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Não há maior recompensa

Guiando um Grand Canyon mochila

É algo que você sempre quis fazer, mas a ideia é assustadora, caminhar pelo Grand Canyon. Acampar no fundo. Observar o poderoso rio Colorado fluindo sob a passarela em que você está andando. Também me pareceu impossível uma vez, mas não é.

Há muito tempo, quando minha idade ainda podia ser representada por um número de um único dígito, meu pai me levou para um programa de Junior Ranger no Indiana Dunes National Lakeshore, hoje Parque Nacional Indiana Dunes. O guarda-florestal nos contou muitas histórias, mas só me lembro de uma: destacava sua jornada de mochila pelas costas Grand Canyon. THE GRAND CANYON.

 Aprendi que uma caminhante pode carregar tudo o que precisa para vários dias direto na mochila: comida, roupa, abrigo, tudo! E a Grand Canyon é tão vasto que leva mais de um dia (para a maioria) para descer até o fundo e voltar a subir. Além disso, o cânion é tão profundo que há clima, plantas e animais diferentes na parte inferior e no topo. Caminhar para outro clima parecia tão possível quanto cavar um buraco na China para uma criança como eu. Eu tentei cavar aquele buraco para a China, mas foi o Grand Canyon viagem eu consegui no começo.

A arrecadação de fundos para meu grande objetivo começou imediatamente. Subi e desci a rua e implorei aos vizinhos que me deixassem lavar seus carros. Eu tinha uma barraca de limonada (o motorista da UPS bebeu a jarra inteira em um dia quente e generosamente nos deu US$ 2). Meu pai jogou todos os seus trocos no porta-luvas da van de conversão GMC 1978 da nossa família. Esta van nos levaria até o Grand Canyon em 1989 ele me garantiu que nos daria dois anos inteiros para arrecadar o dinheiro.

Bem, a tão esperada viagem de 1989 nunca aconteceu. Em vez disso, meu pai, mecânico de automóveis, ganhou uma viagem em um sorteio nacional da CarQuest Auto Parts. Ele e minha mãe escolheram o Havaí, não o Grand Canyon como destino.

Vinte anos depois, eu estava morando no Havaí por causa daquele desenho bobo que mudou a trajetória de nossa família, e já fazia vários anos que trabalhava em um jornal diário. Uma carreira com benefícios. Como folga remunerada. Tempo de folga remunerado que poderia ser usado enquanto eu estivesse no Grand Canyon. Os recursos da Internet para planejamento de viagens eram escassos naquela época, mas encontrei um mapa topográfico do Grand Canyon em uma livraria local e passei horas estudando-o. Decidi que a viagem da minha vida seria para a área remota de Deer Creek e Thunder River e reservei uma viagem guiada para lá. Com todos treinados e equipados com passagens aéreas em mãos, o passeio foi cancelado pela empresa que percebeu que seu guia não possuía a certificação WFR que o serviço do parque passou a exigir recentemente. (Agora sou certificado como Wilderness First Responder.)

Devastado, mas implacável, encontrei outra empresa de turismo e reservei uma caminhada de quatro noites de ponta a ponta pelo Grand Canyon que começou em 2 de outubro de 2006. É difícil colocar em palavras o que aquela viagem fez por mim. Apesar de toda a minha expectativa e de não ter sido a minha primeira escolha de roteiro, a viagem realmente superou as expectativas. Mas não se tratava apenas da paisagem ou da conquista das exigências físicas do cânion. A viagem me deu uma sensação de confiança e independência. Percebi que poderia definir uma meta, trabalhar duro e fazer algo incrível acontecer.

Quando voltei da viagem, escrevi em meu blog pessoal: “Foi uma caminhada de 4.5 quilômetros do nosso acampamento em Indian Gardens até o topo da Margem Sul, uma subida de 4,500 pés. A borda parecia tão distante que parecia impossível alcançá-la. Mas em pouco tempo fiquei desapontado com o quão perto parecia. Cada passo à frente era um passo a menos que eu tinha no Grand Canyon. "

Avançando para janeiro de 2024, agora sou um guia de sertão que mora em Kanab, Utah, que é praticamente a cidade mais próxima da borda norte. Mas neste exato momento, estou no carro com dois outros guias, deslizando pelas estradas nevadas de Flagstaff, Arizona, na esperança de chegar à Margem Sul para mais uma viagem. Grand Canyon viagem de mochila às costas no inverno (a rodovia para a borda norte fica fechada no inverno). Isto é basicamente uma repetição do espetáculo de neve do inverno passado e quando eu estava pensando nisso, Maddi comentou o quão estranho era caminhar pelas montanhas. Grand Canyon parecia tão rotineiro. Seria minha quarta viagem ao fundo do cânion desde que nossa aventura no inverno passado nos levou pela trilha South Kaibab com neve até a coxa. Eu vim pela boa companhia e pela esperança de experimentar um pouco mais da magia do inverno no Grand Canyon.

A neve estava espetacular, mas o mais memorável Grand Canyon A viagem do ano passado foi compartilhada com a guia Nathalie Bowman e nove mulheres entusiasmadas que confiaram em nós para conduzi-las através do canyon com segurança. Minha primeira viagem como Grand Canyon guia de mochila. Não sei como superar isso. Durante a caminhada, lembrei-me da minha primeira e tão esperada caminhada pelo Grand Canyon, o que aquela viagem significou para mim e que emoção foi agora compartilhar o cânion com outras pessoas. Roubei uma página do manual original do meu guia e servi o café da manhã na base de Ribbon Falls enquanto nossos convidados desfrutavam desta majestosa cachoeira onde o povo Zuni traça suas origens. Nathalie se ajoelhou nas pedras na chuva e preparou alguns ovos frescos para o café da manhã (você precisa experimentar os ovos sertanejos dela) e ainda encontrou um momento para me ajudar a recriar uma selfie na cachoeira que fiz na minha primeira viagem em 2006. Eles não os chamavam de selfies naquela época. Ouvir a alegria das mulheres, ver seus rostos enquanto a água brilhava e caía em cascata, essa foi a minha experiência inesquecível. Grand Canyon experiência e sei que significou muito para Nathalie.

A viagem que Nathalie e eu fizemos foi em parceria com AWExpedições, uma empresa fundada pelo coproprietário da Dreamland, Sunny Stroeer, que organiza montanhismo e aventuras remotas para incentivar as mulheres a sair para o sertão. Claro, a Dreamland também administra empresas mistas e privadas borda a borda e até mesmo borda a borda a borda viagens.

Uma coisa é atravessar o Grand Canyon sozinho e outra coisa totalmente diferente é co-orientar uma mochila e ser responsável por nove clientes de confiança que estão caminhando com você. Logística de organização de transporte e verificação de equipamentos e garantia de que todos tenham todos os equipamentos necessários, explicando o itinerário e dando instruções importantes, cozinhando refeições, filtrando água, tirando fotos, curando bolhas, garantindo que as pessoas fiquem aquecidas e secas na chuva , ajustando os pacotes para que caibam corretamente, o mais importante: tornando-os divertidos e significativos. Não tenho certeza se alguma vez trabalhei mais ou encontrei um trabalho mais gratificante.

 O grupo entregou cartões para mim e para Nathalie no final da viagem, que ambos valorizamos. Notas manuscritas em meu cartão diziam:

  • “Esta caminhada foi uma aventura que eu esperava há algum tempo. Eu tinha grandes expectativas de como seria e graças à sua experiência e orientação superou todas elas!”
  • “Estes últimos dias no canyon foram incríveis – um presente para toda a vida!”
  • “Obrigado por realizar um sonho para mim!”
  • “Obrigado por uma aventura ÉPICA!”

Mais tarde naquele outono, eu também guiaria uma viagem ao incrível Deer Springs e Rio Thunder cachoeiras, a aventura remota na borda norte que não aconteceu em 2006. Valeu a pena esperar. 

Quando comecei a trabalhar na Dreamland Safari Tours, não orientamos no Grand Canyon ou oferecer viagens de mochila às costas, então não posso dizer minha jornada para me tornar um Grand Canyon guia de mochila às costas foi intencional. Mas posso dizer que o sapato cabe. No final da minha primeira viagem em 2006, nosso guia, Dave, me disse que eu seria “um reincidente”. Ele estava certo. Que Grand Canyon viagem que parecia tão impossível certamente não foi a última. Mas se você ainda não caminhou Grand Canyon ainda assim, nossa próxima viagem pode muito bem ser a sua primeira.

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