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Dirigindo para o Peekaboo Slot Canyon: um guia turístico ganha habilidades off-road na areia do deserto

Faria sentido para uma empresa de turismo acentuar o risco da direção off-road para vender passeios. E muitas vezes é difícil obter uma opinião objetiva sobre as condições das estradas porque as avaliações das pessoas e as habilidades de direção off-road variam muito. Em vez de emitir uma lista de avisos sobre dirigir no deserto e escrever uma palestra sobre o que não fazer em Utah, estamos fornecendo este relato em primeira mão escrito pela guia turística Andrea Jasper, descrevendo sua relação com a estrada arenosa para Peekaboo Slot Canyon, que é o destino de nossa excursão Mystical Slot Canyon.

Minha primeira tentativa de viagem para o desfiladeiro de caça-níqueis Peekaboo foi em um daqueles crossover SUV alugado algo-ou-outro. Você conhece esses: os veículos de tamanho médio com tração nas quatro rodas que estão alinhados às centenas no aeroporto de Las Vegas. Com pouca distância ao solo e pneus de rua, todas as marcas e modelos têm a mesma aparência. Deixei alguns agentes de aluguel nervosos por rastejar sob todos os seus carros, procurando aquele com maior distância ao solo. Acontece que nenhum deles foi feito para a estrada para Peekaboo.

Antes de me tornar um residente de Kanab, Southern Utah era meu local de férias favorito. Éramos residentes em tempo integral no Havaí. As pessoas sempre perguntam: “Onde as pessoas do Havaí passam férias?” Meu marido e eu sempre escolhemos Kanab. Em nossa viagem de 2009, ouvimos sobre um incrível desfiladeiro de rocha vermelha ao norte de Kanab, perto do Santuário Animal do Melhor Amigo, e dissemos: “Vamos tentar!”

Felizmente, nós dois tínhamos experiência suficiente em tração nas quatro rodas e bom senso para recuar antes que fosse tarde demais. Literalmente, recuamos. Percorremos 200 metros na areia profunda do deserto e damos marcha à ré, retrocedendo pela estreita estrada de duas vias. Não havia como dar a volta sem ficar presos. 

Aposto que você esperava uma história mais interessante, não é? Nós tivemos um pneu furado naquele carro alugado mais tarde na viagem. Aconteceu a cerca de 40 milhas do pavimento perto de Marble Canyon. Lições aprendidas com essa experiência: Esteja preparado ou contrate um profissional. Meu marido e eu agora carregamos um compressor de ar e um kit de remendo de pneus sempre que saímos da estrada, assim como Dreamland faz.

Avance alguns anos. Meu marido e eu decidimos que duas semanas por ano simplesmente não era tempo suficiente para passarmos em Utah. Então, mudamos permanentemente para Kanab. Compramos um novo Ford F-150 com um avançado sistema de tração nas quatro rodas e toda a distância ao solo que você poderia desejar. Supondo que estivéssemos prontos para conquistar aquela estrada arenosa para o desfiladeiro, dirigimo-nos à área de preparação de Peekaboo antes mesmo de desempacotar nossas caixas de mudança. Suponho que a segunda viagem foi mais bem-sucedida do que a primeira. Percorremos pelo menos 300 metros antes de ficar claro que ainda não estávamos preparados para lidar com tanta areia. Não tínhamos baixado a pressão dos pneus e o piso da rua não cortava a areia. Faltou experiência. Era difícil dizer se estávamos prestes a ficar presos. O caminhão atolava na areia funda em direção à descida. Uma das primeiras regras na direção off-road: nunca desça uma colina se não tiver certeza de que pode voltar a subir. Um caminhão vindo da outra direção insistia que a estrada só fica pior. Embarcamos a viagem.

Então a pontuação foi Peekaboo Slot Canyon: 2. Jaspers: 0. 

Finalmente, nossa terceira viagem ao canyon the slot foi um sucesso. Pegamos nossas bicicletas de alta capacidade no dia seguinte a uma tempestade de neve, quando a areia estava molhada, compacta e congelada. As condições da estrada variam muito dependendo da umidade. O arenito vermelho brilhante no cânion contrastava com o céu azul cobalto e uma camada de neve branca e brilhante. O cânion de caça-níqueis é realmente o sonho de um fotógrafo. É raro encontrar um desfiladeiro tão acessível tão perto da cidade. A caminhada é plana e fácil, não é necessário equipamento técnico e os poucos habilidosos podem dirigir até a entrada da vaga. A difícil estrada dilui a multidão. Às vezes, você pode ter o cânion do slot só para você.

Apesar de nossa única viagem bem-sucedida, a estrada de areia ainda me assustava. E eu passei muitas horas fora da estrada dirigindo por rios, vales e montanhas íngremes, estradas de rocha de lava e litoral arenoso da Ilha Grande do Havaí. Meu marido é ainda mais adequado para explorar lugares remotos. Ele é um mecânico certificado pela ASE e dirigiu um veículo com tração nas quatro rodas por todo o tarnation por 18 anos fazendo mapas para o governo federal. Ele pode consertar qualquer coisa. E é praticamente impossível para ele se perder. Não temos medo de nos aventurarmos fora do caminho mais conhecido. Mas a areia profunda do deserto de Utah / Arizona pode ser um impedimento real. 

É por isso que eu estava um pouco nervoso quando me inscrevi para ser um guia turístico da Dreamland Safari Tours. Foi um trabalho dos sonhos. Eu tinha sido um guia não oficial no Havaí, conhecendo recém-chegados e levando-os a locais remotos, praias isoladas e tubos de lava secretos. E, durante anos, falei sobre largar meu emprego profissional no jornal local e começar a ser orientador. Eu era covarde demais para fazer isso. Sim, eu realmente queria trabalhar para a Dreamland. Mas isso significaria que eu teria que dirigir naquela maldita estrada do desfiladeiro. Só não sabia se conseguiria hackear. 

Mas é incrível o que você pode realizar com as ferramentas certas e um bom treinamento. Aprendi tudo sobre como ajustar a pressão dos pneus para dirigir na areia, e nossos Chevy Suburbans e Tahoes têm bastante potência para arar na areia fofa. Eles têm pneus off-road robustos com o piso certo e grande distância ao solo para que você não arraste sua barriga por seções onde há sulcos profundos. Carregamos pás, tiras de reboque, dispositivos de comunicação GPS, que usamos principalmente para ajudar outros motoristas. Várias viagens de treinamento com guias experientes me ajudaram a ter uma boa ideia de quando abastecer e recuar, como não girar os pneus e como fazer o caminhão andar novamente se ele ficar preso brevemente na areia. Eu estava preparado para o sucesso.

Eu ainda estava nervoso na minha primeira viagem solo, embora soubesse que poderia fazer isso. Segurei o volante com força e 99% da capacidade do meu cérebro estava empenhada em escolher as curvas à direita, estudando a profundidade dos sulcos e observando o tráfego que se aproximava na estrada estreita. Os convidados daquela excursão fizeram muitas perguntas no caminho para Peekaboo. Eu provavelmente disse a eles que as girafas prosperam no deserto de Utah. Ou o nome Grand Staircase veio de uma música do Led Zeppelin. Outro guia me descreveu mais tarde exatamente a mesma experiência. Ele estava se concentrando tão diligentemente na estrada, por que aqueles convidados estavam conversando? O que eles estavam mesmo dizendo?

Claro, adoramos responder a perguntas. Há tanta alegria em compartilhar essas paisagens incríveis com outras pessoas. Em muitos aspectos, ser um guia turístico é realmente um trabalho dos sonhos. Agora tenho 34 tours Mystical Slot Canyon sob meu currículo e mal posso esperar para pegar essa estrada novamente. (Eu mantenho um registro de quantas viagens fiz a esses destinos incríveis porque acho engraçado.) Eu reconto listas de vida selvagem comum, descrevo os processos geológicos que formaram a Grande Escadaria e conto aos visitantes sobre John Wesley Powell, o primeiro explorador da região do Grand Canyon que primeiro descreveu o conceito da Grand Staircase. Eu dirijo com uma mão no volante, a outra apontando a diferença entre pinheiro-manso e zimbro. 

Na estrada, encontrei caminhantes exaustos e sedentos. Já vi SUVs presos, um tombado lado a lado, caminhões presos, motoristas estressados, motoristas exultantes. Um jipe ​​explodiu o motor tentando passar pela areia profunda. Em seguida, um ATV veio puxar o Jeep e explodiu seu motor. Pelo menos foi o que os motoristas me disseram. Ainda parecia inacreditável. Chegamos até a sentir o cheiro de gambá ao longo da estrada um minuto depois de eu dizer aos meus convidados que não vemos gambás no deserto tão longe do riacho. Nunca sei exatamente o que encontraremos no caminho para o Peekaboo Slot Canyon, o que torna cada viagem até lá um pouco mais intrigante. 

A Dreamland Safari Tours é especializada em levar as pessoas a lugares remotos, aos quais elas não podem ir por conta própria. Todos os nossos passeios incluem alguma direção fora do asfalto. As estradas para White Pocket e South Coyote Buttes também são trilhas sem manutenção na areia profunda do deserto. Concluí mais de 50 viagens no Platô Paria no Monumento Nacional Vermilion Cliffs e me sinto qualificado para oferecer bons conselhos sobre como lidar com essas áreas por conta própria. Eu não recomendo. Agora sei quanta prática é necessária. Que tipo de veículo é necessário. E é muito divertido para mim porque, com a ajuda da minha empresa, estou preparado para levá-lo lá. Tenho total confiança.

Depois de dominar nossos passeios mais populares: White Pocket, Mystical Slot Canyon, South Coyote Buttes e Toroweap, um de nossos guias mais experientes começou a me treinar em nosso Ultimate Kanab Tour. Além do Peekaboo Slot Canyon, essa viagem inclui, entre outras paradas, uma trilha de dinossauros de classe mundial e o Rosy Canyon. Rosy também é um desfiladeiro com paredes vermelhas e brilhantes que parece brilhar sob a luz solar indireta. Antigos petróglifos esculpidos na rocha de cores vivas tornam este local um verdadeiro destaque na região do cânion. A cor acentua os petróglifos nas fotos como nenhum outro ponto no sudoeste que eu já vi. Mas, me disseram, o caminho para chegar lá é ainda pior do que Peekaboo.

Sem desanimar, apontei a frente do Suburban para a água ridiculamente arenosa e gastei com gás.  

 

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