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Six oiseaux emblématiques du sud de l'Utah

« Où sont tous les oiseaux ? C'est une question courante que nous recevons lors de nos tournées et qui nous a surpris au début. Nous avons finalement posé la question à un groupe d'ornithologues amateurs de l'Utah dont les membres ont déclaré qu'il y avait tout simplement moins de ressources pour soutenir les oiseaux dans notre climat aride que dans d'autres endroits. Les gens venant des régions luxuriantes de l’Est avec des rivières, des côtes, des lacs et une vie végétale diversifiée seront habitués à voir et à entendre plus d’oiseaux chez eux que nos forêts de pinyons-genévriers et nos plaines de sauge n’en supportent.

C'est pourquoi nous écrivons cet article, pour vous assurer de vivre une expérience ornithologique incroyable pendant votre séjour. Parce que nos oiseaux sont situés dans des zones spécifiques aux ressources, il est utile de savoir où chercher. Nous vous parlerons également de certains de nos oiseaux préférés et les plus emblématiques que nous voyons ou entendons lors de nos circuits : le condor de Californie, le grand roadrunner, le grand corbeau, l'alouette des prés, le troglodyte des canyons et le geai à pignon. Vous tomberez amoureux de ces oiseaux fascinants qui ne représentent que six espèces sur 298 observées dans le comté de Kane, dans l'Utah. Et j'espère que vous enregistrerez quelques condamnés à perpétuité pendant que vous êtes ici.

Où puis-je observer les oiseaux près de Kanab, dans l'Utah ?

Réservoir plat Jackson est notre point chaud pour l'observation des oiseaux. Nous voyons des oiseaux aquatiques auxquels vous ne vous attendiez probablement pas dans le sud de l'Utah, notamment le plongeon huard, l'oie des neiges, le pilet pilet, la sarcelle à ailes vertes et le harle couronné, ainsi que de nombreuses espèces plus communes telles que le canard colvert et la foulque d'Amérique. Vous trouverez également des mouettes, des oiseaux chanteurs, des rapaces, des hérons, des corbeaux et des roadrunners. L'hiver apporte beaucoup de diversité, notamment chez les oiseaux aquatiques, les aigles, les rapaces et les balbuzards pêcheurs.

Canyon Johnson s'appelait Spring Canyon jusqu'en 1871 et ses eaux attirent les bernaches du Canada, les pies à bec noir et certaines espèces d'oiseaux que nous ne voyons pas aussi souvent, comme le tangara occidental, le merlebleu des montagnes et le merlebleu de l'Ouest, l'alouette des prés et le tohi tacheté. Voici une brochure pour agrémenter votre voyage sur Johnson Canyon.

Ruisseau Kanab est un autre endroit humide qui abrite de nombreux oiseaux. Découvrez son petit réservoir au nord de Kanab, près du début du sentier Greenlough, ou les zones de ruisseaux à proximité. Sanctuaire animalier du meilleur ami, y compris à proximité Hidden Lake. Recherchez la caille de Gambel, le dindon sauvage, le colibri à large queue et le colibri à menton noir.

Où puis-je voir un Condor de Californie ? Il s’agit de notre espèce d’oiseau n°1 discutée en tournée. Ils font parfois leur apparition en survolant les falaises entourant Kanab. Le meilleur endroit pour les voir est le pont Navajo qui traverse l'autoroute 89 au sud de Page car ils s'y trouvent fréquemment et vous pouvez les observer de près. Consultez également le site de libération du California Condor à Vermilion Cliffs Monument National (nous nous y arrêtons souvent lors de notre Poche blanche et de Buttes Coyote du Sud visites) Le parc national de Zion et le Grand Canyon, en particulier la rive sud, sont également des points chauds pour les condors.

L'élévation compte. Nos terrains variés vous permettront de changer d'écosystème en un court trajet. Dirigez-vous vers les forêts montagneuses du plateau de Kaibab, près du lac Jacob, sur la rive nord du Grand Canyon, Duck Creek et le lac Navajo ou le parc national de Bryce Canyon pour rechercher le casse-noisette d'Amérique, le geai de Steller, la sittelle à poitrine rousse, le tohi tacheté, le gros-bec à tête rouge, de nombreuses espèces de faucons et de pics et peut-être une rareté comme le tétras tétras.

Saint-Georges possède également de nombreux sites d'observation des oiseaux. Voici un super ressource d'observation des oiseaux pour cette zone.

Quels oiseaux sommes-nous le plus susceptibles de voir lors de nos circuits ? Cela varie évidemment selon les saisons et les lieux, mais les oiseaux que nous voyons le plus souvent sont: le grand corbeau, le chardonneret nain, la mésange genévrière, le junco aux yeux noirs, le moineau à couronne blanche, le moineau domestique, le phoebe de Say, le moineau à gorge noire, le roselin domestique, le geai pinyon, le geai des broussailles de Woodhouse, l'urubu à tête rouge, le martinet à gorge blanche, la tourterelle triste, le troglodyte des rochers, la tourterelle à collier eurasien, la buse à queue rouge et le colibri à menton noir.

Un mot général sur la conservation des oiseaux

Les populations d'oiseaux ont diminué de 3 milliards d'adultes reproducteurs en Amérique du Nord depuis 1970, un chiffre une étude majeure montre. L'ampleur de la perte ne ressemble à rien de ce qui a été enregistré dans l'histoire naturelle moderne et elle se produit dans pratiquement tous les habitats. La perte d'habitat, les pesticides, les oiseaux qui volent dans les fenêtres, les lumières de la ville qui distraient les oiseaux migrateurs, les chats domestiques qui tuent les oiseaux sauvages, tout cela s'additionne. Un millier d'oiseaux sont morts une seule nuit en 2023 lors de sa migration à travers Chicago parce que les lumières étaient restées allumées lors d'une convention dans un seul bâtiment. C'est une période difficile pour être un oiseau.

Mais ce ne sont pas toutes de mauvaises nouvelles. Des efforts ciblés, comme l’interdiction du DDT et la vente de timbres sur la sauvagine aux chasseurs, ont aidé certains oiseaux à prospérer. Les populations de sauvagine, de rapaces et de dindes sont en hausse et nous pouvons tirer les leçons de ces succès pour aider d’autres oiseaux. L'Université Cornell propose des moyens concrets d'aider vos amis à plumes.

Condor de Californie

En parlant de conservation réussie des oiseaux, parlons du plus grand oiseau d’Amérique, le condor de Californie, une espèce en danger critique d’extinction. La population est tombée à seulement 22 oiseaux dans les années 1980, mais les biologistes ont capturé les oiseaux restants et les ont mis en captivité où ils sont élevés pour être relâchés dans la nature. Il existe actuellement environ 500 condors de Californie, pour moitié sauvages et pour moitié en captivité. Environ 80 oiseaux sauvages vivent dans le nord de l'Arizona et le sud de l'Utah et nous les voyons régulièrement au site de visite de condos en route vers White Pocket à South Coyote Buttes. Il y avait environ 100 condors sauvages dans notre région, mais un la grippe aviaire traversé la population à partir de 2022 et a tué 20 oiseaux.

Les condors de Californie peuvent avoir une envergure allant jusqu'à 9 pieds, peuvent être aperçus en train de planer le long des falaises et peuvent parcourir 100 miles en une seule journée à la recherche de nourriture. Ce sont des charognards, préférant les charognes provenant de grosses carcasses, rappelant l'époque où ils se nourrissaient de paresseux terrestres géants, de chats à dents de sabre et de mammouths en Amérique du Nord. Aujourd’hui, dans notre région, ils aiment manger du bétail, des cerfs et des moutons morts.

La Fonds Peregrine, qui a élevé et relâché les condors dans Vermilion Cliffs Monument National depuis 1993, affirme que le saturnisme est le principal danger pour les oiseaux. Après une récente saison de chasse, 87 % des condors piégés et analysés sanguinement avaient été exposés au plomb. Les oiseaux consomment de minuscules fragments de plomb laissés par les chasseurs sur les cerfs. Les chasseurs peuvent prévenir l'empoisonnement en utilisant des munitions sans plomb et plus de 80 % des chasseurs du plateau Kaibab en Arizona l'ont fait, selon l'organisation.

Les oiseaux sont curieux et attirés par les objets brillants. Les rayons X ont révélé des bouchons de bouteilles et des pièces de monnaie dans leur tube digestif ; une raison de plus pour ne pas saccager notre magnifique paysage. Les lignes électriques constituent un autre inconvénient car leurs ailes sont si grandes qu’elles peuvent toucher deux lignes en même temps et être électrocutées. Les oiseaux nés en captivité sont entraînés à éviter les lignes électriques avant d'être relâchés dans la nature.

Les condors de Californie sont peut-être les oiseaux les plus laids du monde – tellement laids que certains d'entre nous pensent qu'ils sont mignons. Leurs têtes sans plumes peuvent être une adaptation pour empêcher le sang et les intestins de les coller lorsqu'ils se nourrissent de carcasses en décomposition. Ils font également caca sur eux-mêmes pour se rafraîchir, peut-être que le contrôle de la température est plus important pour eux que l'hygiène. Si cela ne suffit pas, les condors vomissent ou régurgitent de la viande fraîchement mangée lorsqu'ils sont nerveux ou agités, mais ils ne vomissent pas comme mécanisme de défense pour chasser les prédateurs. mythe suggère.

Même si les oiseaux ont encore un long chemin à parcourir pour se rétablir, il s’agit là d’une véritable réussite d’intervention humaine visant à ramener une espèce proche de l’extinction.

Roadrunner supérieur

Les grands roadrunners passent la plupart de leur temps au sol et volent rarement. Nés pour courir, ils peuvent atteindre une vitesse de 20 milles à l'heure et distancer tous les athlètes humains, sauf les plus rapides du monde, dans une course de 100 mètres. Les oiseaux incomparables mesurent 20 pouces de long, y compris leur queue proéminente. Ce sont des chasseurs experts et mangent presque tout ce qu’ils peuvent attraper, notamment des serpents, des souris, des insectes, des lézards et des oiseaux. YouTube regorge de vidéos de roadrunners tuant et mangeant des serpents à sonnettes de manière dramatique. Parfois, le serpent à sonnettes a un coup chanceux et tue l'oiseau avec son venin, mais le plus souvent, le roadrunner tue rapidement le serpent et l'avale en entier.

Les Roadrunners se déplacent rapidement dans les sous-bois et ne semblent jamais rester immobiles, ce qui les rend difficiles à repérer. Kanab se trouve également à l'extrémité nord de leur aire de répartition, ils ne sont donc pas aussi répandus ici que dans le désert de Mojave. Envie de voir un roadrunner en tournée ? On les aperçoit le plus souvent au sud de Kanab, le long de la route 89A, qui est la route typique que nous empruntons vers White Pocket et South Coyote Buttes. Et ils passent du temps sur la bande de l'Arizona et font parfois une apparition sur la longue route de gravier qui mène à Toroweap.

Grand Corbeau

Les corbeaux appartiennent à la famille des corvidés qui comprend les geais, les corbeaux et les pies. Les corvidés sont connus pour leur intelligence et les corbeaux ne font pas exception. Des études montrent que les corbeaux apprennent à utiliser des outils pour obtenir de la nourriture et ont appris à reconnaître des visages humains spécifiques. Ils émettent de nombreux appels et peuvent imiter les voix humaines et divers sons qu'ils ont entendus. Ils sont également connus pour avoir de la rancune envers d’autres corbeaux ou contre les personnes qui leur ont fait du tort, selon Gazouiller.

Les grands corbeaux sont un plaisir à observer. Nous les voyons lors de toutes nos tournées et vous pourriez même entendre la cacophonie d'un nid de poussins dans Peekaboo Slot Canyon or Gulch de peau de daim au printemps. On peut également observer de près les grands corbeaux près de la Vague, car ils s'habituent davantage à voir autant de monde là-bas.

Des plumes noires dans le désert ? Les plumes noires semblent être un inconvénient sous le soleil du désert, mais comme elles assurent une si bonne isolation, très peu de chaleur estivale atteint l'oiseau, selon « Qu'est-ce que c'est que d'être un oiseau » de David Allen Sibley. Dans une brise légère, les oiseaux aux traits noirs restent plus frais que les oiseaux blancs, car leurs plumes sombres absorbent la lumière et la chaleur à la surface et leur permettent de se dissiper dans l'air. Les plumes blanches permettent à la lumière de pénétrer plus profondément dans les plumes, plus près de la peau. Les plumes noires bloquent également les rayons UV et aident les oiseaux à se cacher facilement dans l'ombre d'un canyon.

Est-ce un corbeau ou une corneille ? Si vous êtes en tournée avec nous, c'est probablement un corbeau, mais ça site de NDN Collective explique comment faire la différence. Les corbeaux sont considérablement plus gros que les corbeaux et ont un bec énorme et épais. Leurs queues sont plus en forme de coin, tandis qu'un corbeau se déploie davantage et ses cris sonnent différemment.

De nombreux habitants du Kanab les appellent tous des corbeaux, mais ce n'est pas exact. Nous voyons occasionnellement des volées de corbeaux d'Amérique traverser Kanab, ils se rassemblent souvent en grand groupe et font beaucoup de bruit en hauteur dans les peupliers. Les corbeaux, bien que sociaux, sont souvent aperçus seuls, en couples ou en petits groupes.

Les grands corbeaux sont l’un des rares oiseaux dont le nombre augmente à mesure qu’ils s’adaptent à la vie avec davantage d’humains. Ils mangent les déchets dans les parkings et les décharges et nichent sur les poteaux électriques. Cependant, cela peut perturber un équilibre écologique délicat, en voici un exemple. Le comité consultatif sur la conservation de l'habitat du comté de Washington a mené des années de recherche qui montrent que les corbeaux s'attaquent aux jeunes tortues du désert, en voie de disparition, près de St. George, dans l'Utah. Le comité, en 2023, a approuvé l'incubation des œufs comme une sorte de contrôle des naissances des corbeaux pour ralentir la croissance démographique et empêcher les corbeaux adultes d'apprendre à leurs petits à manger des bébés tortues. Les efforts futurs pourraient inclure l'installation de lasers autour des décharges pour décourager les oiseaux de s'y nourrir et apprendre aux gens à ne pas laisser de déchets de restauration rapide et de nourriture pour animaux à l'extérieur et à mettre des couvercles sur leurs poubelles, selon l'article de St. George News intitulé : « Contrôle des naissances pour les corbeaux» 21 avril 2023. Ce n'est pas un problème à Kanab où nous n'avons pas de tortues du désert, mais il y aura toujours des effets sur un écosystème lorsqu'une espèce prend le dessus ou décline.

Alouette des prés

Vous savez que le printemps est de retour à Kanab lorsque vous entendez le chant brillant et mélodieux d’une alouette des prés. Cherchez simplement le grand oiseau joyeux avec sa poitrine jaune vif et son « V » noir distinctif sur la poitrine. Il sera perché au sommet d'un poteau de clôture, son chant transportant les champs de luzerne nouvellement plantés.

Les sturnelles et l’agriculture vont de pair. En 1914, des producteurs de céréales de Californie ont étudié le régime alimentaire de l'alouette des prés pour déterminer si cet oiseau pouvait être qualifié d'espèce nuisible. Les oiseaux mangent une partie des céréales des agriculteurs, mais ils aident également les agriculteurs en mangeant beaucoup d'insectes nuisibles aux cultures. À mesure que le développement dépasse l’agriculture et l’élevage dans notre région, les alouettes des prés perdent leur habitat.

La créature est si appréciée qu'elle est l'oiseau d'état de six États : le Montana, le Nebraska, le Kansas, l'Oregon, le Wyoming et le Dakota du Nord. Le cardinal du Nord est le seul oiseau qui représente plus d'états.

Nous voyons parfois des alouettes des prés lors de notre traversée de House Rock Valley ou sur le chemin de Toroweap. Ils peuvent être aperçus directement à Kanab, le long de la route 1100 Sud, où les éleveurs cultivent encore du foin, ou à Johnson Canyon. Prenez un moment pour simplement rester tranquille et écouter votre environnement, vous pourriez surprendre cette alouette des prés en train de chanter sa chanson joyeuse.

Troglodyte des canyons

Un autre chanteur distinctif lors de notre tournée des oiseaux du sud de l'Utah est le troglodyte du canyon. Romantisé par des écrivains naturalistes comme Edward Abbey et Craig Childs, le petit oiseau saute inaperçu le long des parois abruptes du canyon jusqu'à ce que ses notes descendantes reconnues résonnent. Ce petit oiseau mesure de 4.5 à 6 pouces de long et pèse moins d'une once.

Ils escaladent facilement les falaises verticales et se déplacent rapidement pour attraper les insectes et les araignées dans les fissures avec leur long bec. Les oiseaux ne sont pas attirés par les sources d’eau, car ils obtiennent tout ce dont ils ont besoin grâce aux insectes qu’ils mangent. Ils ne sont pas non plus liés à des communautés végétales spécifiques, mais plutôt à des zones de canyons profonds et de falaises abruptes.

Ils ressemblent au troglodyte des rochers, que nous voyons dans les zones plus ouvertes où il se perche au sommet de rochers meubles.

Notre Peekaboo et Buckskin Gulch slot canyon les visites sont d’excellents endroits pour entendre un troglodyte du canyon. Ils sont conçus pour ce type d’espaces restreints. Selon All About Birds, leur colonne vertébrale est attachée plus haut sur le crâne que chez la plupart des autres oiseaux. Cela permet aux troglodytes de rechercher de la nourriture dans des espaces restreints sans se cogner la tête.

Geai de Pinyon

Lorsqu'un troupeau bruyant de geais pinyon survole White Pocket, même les visiteurs les moins attentifs déposent leurs perches à selfie pour voir de quoi il s'agit. Des troupeaux serrés d'oiseaux bruyants parcourent la forêt de pinyons et de genévriers à la recherche de graines, en particulier de graines de pinyon (pignons de pin), qu'ils mangent et cachent pour plus tard. Ils ont un œsophage extensible qui leur permet d'en transporter 40 à la fois pour les enterrer et les cacher, aidant ainsi efficacement à planter des pins pinyon tout en stockant de la nourriture.

Les oiseaux ont une structure sociale complexe et leurs troupeaux permanents peuvent compter plus de 500 oiseaux. Il est courant qu'ils restent dans leur troupeau toute leur vie et qu'ils s'accouplent pour la vie, selon Tout sur les oiseaux.

Les biologistes sont de plus en plus préoccupés par les populations de geais pinyon de l'Ouest, car des enquêtes nationales, telles que le Breeding Bird Survey, ont estimé un déclin de 85 % depuis les années 1960, selon « Le geai emblématique originaire du sud de l'Utah « disparaît rapidement »» dans St. George News.

L'article de presse indique que l'espèce a été classée comme vulnérable par l'Union internationale pour la conservation de la nature et des ressources naturelles. Mais le Service forestier américain affirme que la forêt de pinyons et de genévriers est en expansion, on ne sait donc pas pourquoi les geais pinyons disparaissent. Les scientifiques étudient quelles zones des forêts de pinyons et de genévriers utilisent les geais pour mieux comprendre leur déclin. En savoir plus sur les récentes recherches sur le geai à pignons en Occident. Lors de nos circuits, les oiseaux sont assez communs mais peuvent être aléatoires, ce qui est logique puisqu'ils couvrent beaucoup de terrain et passent du temps là où les pignons de pin sont en saison. Une chose est sûre : lorsque les geais font leur apparition, tout le monde le remarque.

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