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Si vous posez cette question alors que vous vous trouvez quelque part dans le centre-sud de l'Utah, il y a de fortes chances que vous ayez déjà trouvé le grand escalier et que vous vous y teniez en fait. L'immense caractéristique géologique est une série de couches rocheuses de différentes couleurs avec des côtés escarpés et des sommets plats qui ressemblent à un escalier géant s'étendant de la bande de l'Arizona jusqu'à Bryce Canyon. Les parcs nationaux de Zion et de Bryce Canyon et la ville de Kanab sont tous situés dans le Grand Staircase. Si vous voyez les mots Grand Staircase sur une carte, cela fait très probablement référence à un monument national de 1 million d'acres nommé Grand Staircase-Escalante National Monument. Une grande partie du Grand Staircase se situe à l'intérieur de la limite du Grand Staircase-Escalante National Monument, mais pas la totalité. En outre, une partie du terrain à l'intérieur du monument national Grand Staircase-Escalante ne fait en réalité pas partie de la caractéristique géologique connue sous le nom de Grand Staircase. Le monument national est divisé en trois sections distinctes : l'unité Grand Staircase, l'unité Kaiparowits et l'unité Escalante Canyons. En plus d'une géologie fascinante et de paysages magnifiques, le monument national Grand Staircase-Escalante abrite de précieuses découvertes paléontologiques, plus de 20,0000 XNUMX sites archéologiques identifiés et cinq zones de vie de plantes et d'animaux qui prospèrent du désert de basse altitude à la forêt de conifères. 

Comment voir le Grand Escalier ?

Vue du grand escalier depuis White Pocket

Si vous cherchez simplement une vue sur le Grand Escalier, jetez un œil au belvédère de La Fèvre sur l'autoroute 89A entre Kanab et le lac Jacob. Les cinq marches de l'escalier sont apparentes et la vue est magnifique. La vue panoramique fournit une photo détaillée expliquant les reliefs et des jumelles sont à portée de main. Plusieurs de nos circuits offrent également des vues à grande échelle du Grand Escalier, comme notre White Pocket Tour et de Buttes Coyote du Sud

Quelle est la meilleure façon de visiter le monument national Grand Staircase-Escalante ?

Imaginez un million d'acres de paysage préservé avec presque aucune route pavée, une signalisation rare et peu de gardes forestiers, peut-être la terre la plus reculée des États-Unis continentaux. C'est le monument national de Grand Staircase-Escalante. De l'étroit slot canyons pour déserter les mesas et les formations rocheuses particulières, les récompenses sont grandes pour ceux qui explorent ici, mais vous avez besoin de beaucoup de planification, de préparation et d'un véhicule et d'outils appropriés. Si vous ne vouliez pas travailler aussi dur, appelez-nous. Visite de rêve de notre photographe de grand escalier offre un aperçu incroyable de la section Grand Escalier du monument en une journée, et notre nouveau Roche Jaune voyage propose une randonnée ardue sur une ancienne dune de sable pétrifiée teintée de jaune brillant, d'orange et de blanc. C'est absolument spectaculaire.  

Roche jaune du pays des rêvesSi vous décidez de vous aventurer seul dans le monument national du Grand Staircase-Escalante, décidez à l'avance exactement ce que vous voulez voir. Il n'est vraiment pas possible de simplement « voir le Grand Escalier » en circulant dedans. Mais vous pouvez choisir des randonnées spécifiques dans le monument qui vous intéressent. Restez dans la ville la plus proche de la région que vous souhaitez visiter. Ce sera très probablement Kanab, Escalante, Boulder, Henriville ou Cannonville. Les centres d'accueil Grand Staircase-Escalante sont une excellente source d'information. Retrouvez leurs coordonnées sur leurs sites internet :

Il y a quelques terrains de camping publics dans le monument national Grand Staircase-Escalante, notamment le terrain de camping Whitehouse, le terrain de camping Calf Creek ou le terrain de camping Deer Creek. Il existe également des terrains de camping au parc d'État de Kodachrome Basin, au parc d'État de la forêt pétrifiée d'Escalante et dans les parcs nationaux voisins : Bryce, Zion et Capitol Reef. Vous pouvez camper dans des endroits primitifs et dispersés dans la majeure partie du monument, mais vous devez obtenir un permis préalable pour le faire. Obtenez votre permis dans l'un des centres d'accueil BLM avant de partir et vérifiez les restrictions d'incendie et les endroits interdits. (Par exemple, vous ne pouvez pas camper au début des sentiers ou à proximité de sources d'eau telles que des sources.)

Si je séjourne à Kanab, quels sont les meilleurs endroits à visiter à Grand Staircase-Escalante ? 

Si vous êtes à la recherche d'excursions d'une journée dans le monument depuis Kanab, lisez ce qui suit sur la visite du site de la vieille ville de Paria, Wire Pass, Buckskin Gulch, les Toadstools, Lick Wash, Yellow Rock, le Nautilus ou Wahweap Hoodoos. Ces randonnées se situent toutes dans les limites actuelles ou anciennes du monument national de Grand Staircase-Escalante. 

Si vous séjournez à Cannonville ou Henriville :

Ne manquez pas Willis Creek slot canyon. Les plus aventureux pourraient lire sur la randonnée Bull Valley Gorge. Il y a des tonnes de sites le long de Cottonwood Canyon Road si le temps le permet et que vous êtes à l'aise pour voyager sur des routes isolées et non pavées. Découvrez Grosvenor Arch, Cottonwood Narrows, Lower Hackberry Canyon, Yellow Rock ou The Paria Box. 

Vous séjournez à Escalante ? 

Vous pourriez passer une semaine à explorer uniquement cette partie du monument national du Grand Staircase-Escalante. Ne manquez pas les chutes Lower Calf Creek. Renseignez-vous sur les endroits le long de la route non pavée Hole-in-the-Rock : Peek-a-Boo et Spooky Gulch, Devil's Garden, Dance Hall Rock ou Zebra Slot Canyon. 

Conseils et avertissements qui valent vraiment la peine d'être lus

Utilisez une carte lors de la planification de votre voyage pour éviter de conduire inutilement. On ne le soulignera jamais assez. Nous voyons beaucoup de visiteurs regretter d'avoir passé trop de temps dans la voiture à cause d'une mauvaise planification ou parce qu'ils ont simplement essayé d'en voir trop. Grand Staircase-Escalante et ses environs sont grands. De plus, achetez de bonnes cartes au bureau BLM montrant les routes non pavées par leur numéro attribué avant de quitter la chaussée. Votre GPS est pratiquement inutile.  De plus, de nombreuses routes de Grand Staircase-Escalante sont impraticables lorsqu'elles sont mouillées - et nous le pensons vraiment. De plus, conduire sur une route mouillée crée de profondes ornières pour les futurs voyageurs et les réparations sont très coûteuses pour l'État ou le BLM. N'y allez pas s'il pleut ou s'il y a de la pluie dans les prévisions. Vous trouverez un petit service de téléphonie mobile dans GSENM. Les crevaisons ne sont pas rares sur les routes non pavées. Vérifiez vos outils et sachez les utiliser avant de partir. Ne présumez pas que votre voiture de location est livrée avec tout ce dont vous avez besoin pour changer un pneu. Il est sage d'emporter également une pelle, un kit de bouchon de pneu, un compresseur d'air, une couverture et de la nourriture et de l'eau supplémentaires. Quiconque passe du temps dans ces régions reculées finit par y passer la nuit à cause de circonstances imprévues, et il n'est pas impossible d'avoir deux crevaisons au cours du même voyage. Ou peut-être que vous n'avez pas besoin des outils mais que vous rencontrez quelqu'un d'autre qui en a besoin. Nous n'essayons pas tant de vous effrayer que de vous préparer. Ce conseil vient de l'expérience. À un moment ou à un autre, nos guides ont eu besoin de tous les outils mentionnés ci-dessus, à la fois en tournée et lorsqu'ils sont partis seuls.

 

 

Géologie du Grand Escalier (croyez-nous, c'est fascinant)

C'est Clarence Dutton de l'US Geological Survey qui, dans les années 1870, a décrit pour la première fois le Grand Staircase du sud de l'Utah. Dutton était un proche associé de l'explorateur John Wesley Powell, et il a écrit sur un gigantesque escalier de couches rocheuses variées s'élevant hors du Grand Canyon et s'étendant jusqu'à Bryce. Dutton a nommé les cinq marches de base du Grand Escalier pour leurs couleurs : 

  • Falaises de chocolat
  • Vermilion Cliffs
  • Falaises blanches
  • Falaises grises
  • Falaises roses

Chaque marche de l'escalier est composée de plusieurs formations individuelles allant des couches de mudstone du Moenkopi, qui ont été déposées dans un système fluvial il y a 240 millions d'années, aux hoodoos de calcaire rose vieux de 60 millions d'années de Bryce Canyon. Le Grand Escalier représente 180 millions d'années d'histoire géologique. Le continent dérive vers le nord depuis des millions d'années et le climat a changé plusieurs fois, passant d'un désert sec et venteux à une mer intérieure et à un paysage découpé par un vaste système de rivières. Deux événements d'extinction de masse ont eu lieu et des mammifères ont vu le jour depuis que les couches rocheuses du Grand Escalier ont commencé à se former. Les montagnes rocheuses et les Grand Canyon a également vu le jour à cette époque. Apparemment, 180 millions d'années, c'est long. 

Pourquoi les rochers ont-ils la forme d'un escalier ?

Imaginez la cuisson d'un gâteau en couches. La couche la plus ancienne est en bas et la couche la plus récente est en haut. Maintenant, prenez un couteau et coupez à travers le gâteau, révélant toutes les différentes couches colorées. Dans le Grand Escalier, l'eau est le couteau qui coupe le gâteau en couches. Plus précisément, le fleuve Colorado et ses affluents ont sculpté le Grand Escalier. Contrairement au gâteau, les couches rocheuses sont faites de différents matériaux et certaines sont plus dures que d'autres. Là où la roche est très dure et dense, elle résiste à l'érosion et une falaise se forme. Là où le sol est mou et facilement érodé, vous trouverez un sol plat. C'est pourquoi le Grand Escalier est une série de falaises abruptes et de zones plates. Bien sûr, les forces géologiques impliquées sont assez compliquées, mais cela fournit un concept de base. 

Ce sont les principales formations rocheuses du Grand Escalier, avec un peu d'histoire de la Terre expliquant à quoi ressemblait la région lorsque ces roches se formaient.

Formation de Claron. Le calcaire vieux de 60 millions d'années a été déposé par des plaines inondables, des lacs et des ruisseaux de faible altitude après l'extinction des dinosaures et l'apparition des mammifères. C'est le magnifique rocher rose qui se présente souvent comme des cheminées de fées intrigantes au parc national de Bryce Canyon.

Formation Wahweap.  Les lits de grès et de schiste vieux de 75 millions d'années se sont déposés dans des plaines inondables boueuses habitées par des dinosaures. Les sédiments se déversant dans le bassin de Kaiparowits à partir des rivières venant des hautes terres au sud et au sud-ouest ont été en grande partie arrêtés dans leur élan par une mer intérieure.

Formation de Kaiparowits. 76.5 à 74.5 millions d'années. Un important système fluvial a déposé un demi-mile de sédiments dans un bassin en train de couler rapidement. Le niveau de la mer était élevé et des plaines inondables boueuses dominaient le paysage. En raison de sa position entre l'océan et la terre, le bassin de Kaiparowits a enregistré une alternance de dépôts marins et terrestres pendant environ 25 millions d'années. Cela offre aux paléontologues une perspective unique sur le monde du Crétaé supérieur. Une énorme quantité de sédiments s'est déposée en peu de temps. Une grande partie de la recherche paléontologique sur les dinosaures dans le monument a lieu dans cette formation rocheuse. 

Falaises droites. Il y a 75 millions d'années, à la fin du Crétacé, une série de deltas et de marais houillers étaient courants. Le littoral avait commencé un recul général vers l'est. Le niveau de la mer monta et descendit et la terre continua de s'affaisser en raison du soulèvement vers l'ouest. Cette formation contient de nombreux fossiles, dont beaucoup comblent les lacunes de l'évolution précoce de certains des derniers dinosaures du Crétacé. 

Schiste Tropique. 93 millions d'années, Argile/schiste et mudstone gris foncé. Pendant le temps représenté par le Tropique et le Dakota, la zone est passée d'une plaine inondable de rivière marécageuse (Dakota) à un environnement marin (Tropic). Le niveau de la mer était à son plus haut pendant cette période et un bateau aurait été nécessaire pour explorer ce qui est maintenant le Grand Escalier. Les rivières qui s'écoulaient des hautes montagnes de l'ouest transportaient du sable et de la boue jusqu'à l'océan. Ces sédiments se sont accumulés en un énorme tas dans le bassin de Kaiparowits qui s'approfondissait et sont devenus les schistes tropicaux. Les plésiosaures, qui étaient de grands reptiles nageurs et mangeurs de poissons, ont laissé leurs fossiles trouvés dans cette couche rocheuse.

Formation Dakota. Ce gisement de grès et de schiste contient du charbon. Il a été déposé dans un environnement marin il y a 95 millions d'années.

Formation Entrada. Ce grès à lits croisés a 165 millions d'années. Les formations Entrada et Henriville enregistrent une époque au cours de la période jurassique où le monument était un plat de marée désertique et un champ de dunes le long de la rive sud d'une mer peu profonde.

Formation du Carmel.  Le sud de l'Utah était un environnement marin et côtier peu profond vieux de 170 millions d'années au moment de la formation de la formation de Carmel. La formation de Carmel s'est déposée sur la rive sud d'une mer peu profonde qui s'est déplacée dans cette région depuis le nord il y a environ 170 millions d'années. La mer s'étendait vers le nord jusqu'au Canada. Rles types d'ocches vont du mudstone marin et du calcaire aux couches de gypse déposées dans les lacs côtiers par évaporation. Les fossiles marins sont abondants dans la Formation de Carmel, en particulier les bivalves (comme les palourdes) et les gastéropodes (escargots), semblables à la vie trouvée dans les océans aujourd'hui.

Grès Navajo. 185 millions d'années. Ce grès à lits croisés forme les falaises blanches, mais il peut également apparaître rouge vif dans les zones où de fortes concentrations de fer n'ont pas été lessivées. Beaucoup de nos circuits visitent des zones composées de grès Navajo, notamment White Pocket, The Wave, South Coyote Buttes et Peekaboo. Slot Canyon. Au début du Jurassique, un vaste champ de dunes s'étendait du Canada au sud de l'Arizona. Le continent dérivait vers le nord à travers la ceinture des alizés à l'époque, de sorte que le climat était sec et venteux. Les traces de dinosaures étaient souvent préservées dans les dunes de sable mouvantes.

Kayenta. La formation Kayenta, vieille de 199 à 175 millions d'années, a été déposée dans un environnement fluvial saisonnier sec où des dinosaures et d'autres créatures erraient dans les plaines inondables et les lits des cours d'eau. La formation Kayenta apparaît fréquemment sous la forme d'une couche brisée sombre plus mince en dessous Grès Navajo et ci-dessus Grès Wingate dans le Vermilion Cliffs. Les couches de Kayenta sont généralement de couleur rouge à brune, formant des rebords brisés.

Grès de Wingate. 200 millions d'années (derniers Trias / premiers Jurassiques) Un climat de plus en plus aride a provoqué l'accumulation de sable soufflant. Ce désert soufflé par le vent contient peu de fossiles autres que des traces. Fréq grès Wingates'affiche juste en dessous du Formation de Kayenta et de Grès Navajo, les deux autres formations du groupe Glen Canyon. Ensemble, ces trois formations peuvent donner lieu à d'immenses falaises verticales de 2,000 XNUMX pieds ou plus. Les couches de Wingate sont généralement de couleur orange pâle à rouge, les restes de dunes de sable nées par le vent. 

Moenave. 210-195 millions d'années. Ces sédiments de rivières, de lacs et de plaines inondables sont remplis de fossiles d'invertébrés, de requins, de poissons et des premiers crocodiles.

Chinlé. La formation de Chinle a été déposée il y a 200 millions d'années dans un système fluvial massif qui traversait la région de l'Arizona au Texas, à l'échelle de l'Amazonie actuelle. Les couleurs variées du Chinle indiquent des environnements légèrement différents dans les canaux et les plaines inondables de l'ancien système fluvial. Le Chinle contient de la bentonite, qui est le résultat de l'altération des cendres volcaniques. Les volcans se trouvaient à l'ouest et au sud du plateau du Colorado. Les cendres étaient transportées ici par les rivières. Les premiers vrais dinosaures d'Amérique du Nord ont erré dans les cours d'eau et sont devenus des fossiles dans la formation de Chinle. Les ancêtres proches des mammifères apparaissent dans le Chinle, tout comme les premières tortues. Les éruptions volcaniques massives associées à la rupture en cours de la Pangée ont provoqué un pic majeur de CO2. La moitié des espèces végétales du Trias ont disparu en moins d'un million d'années.

Moenkopi. 240 millions d'années. Au cours de la période du Trias inférieur, le sud de l'Utah n'était qu'à 10 degrés au nord de l'équateur, près de la côte ouest de la Pangée. Les sédiments rouge foncé se sont formés dans les méandres des canaux fluviaux et les vasières boueuses. Le Moenkopi forme la majeure partie des falaises de chocolat. Il préserve les restes des quelques communautés fauniques et florales qui ont survécu à l'extinction massive de la fin du Paléozoïque, celles qui ont su s'adapter aux nouvelles conditions. Parce que le Moenkopi est l'une des seules formations étendues de cette période sur le continent, c'est une fenêtre importante sur les changements qui se produisent à la suite de la dévastation. De nombreuses couches de grès et de mudstone du Moenkopi contiennent des marques d'ondulation, preuve de l'eau et des vagues déplaçant ces sédiments.

GSNEM, c'est vraiment "Arcs-en-ciel et licornes"

Le Dr Alan Titus, paléontologue au Grand Staircase-Escalante National Monument, est connu pour être enthousiasmé par son travail. Lorsqu'il a découvert un lit d'os de mortalité massive dans l'escalier en 2014, il n'a pas pu contenir son enthousiasme lorsqu'il le décrit aux autres. Un collègue a plaisanté en disant que Titus considère chaque nouvelle découverte comme "des arcs-en-ciel et des licornes". Mais il s'est avéré que ce site était vraiment la trouvaille d'une vie et "Arcs-en-ciel et licornes" est devenu son nom. De nombreux tyrannosaures, dinosaures hadrosaures, tortues, rapaces, poissons et reptiles volants y ont été découverts. Une espèce de dinosaure à cornes récemment découverte a également été récemment découverte dans le monument national Grand Staircase-Escalante. Les recherches en cours dans la région ont mis en lumière les écosystèmes qui existaient pendant l'ère mésozoïque juste avant l'extinction finale des dinosaures. 

C'est quoi toute cette controverse que j'ai lu sur le monument national du Grand Staircase-Escalante ?

En 1996, 1.8 million d'acres de terres fédérales ont été désignées monument national du Grand Staircase-Escalante par le président Bill Clinton. En décembre 2017, le président Donald Trump a signé une proclamation réduisant le GSENM de près de 50 % à environ 1 million d'acres. Le Bureau of Land Management supervise toujours le terrain qui a été retiré du monument et il est toujours ouvert au public, bien qu'il soit moins protégé qu'il ne l'était. Un nouveau plan de gestion de ces terres a été publié par le BLM. Le plus grand changement dans la gestion est qu'il est désormais possible d'obtenir des concessions minières sur des terres ne relevant plus des limites des monuments nationaux. 

Les sources de cet article incluent des sites Web : Visitutah.com, les sites Web du Bureau of Land Management, Wikipedia. Les sources du livre sont "Where Dinosaurs Roam: Lost Worlds of Utah's Grand Staircase" de Christa Sadler et "Geology Road Guide, Cottonwood Canyon, Grand Staircase-Escalante National Monument" de Janice Gillespie. 

 

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